¿Son estos los 20 mejores novelistas británicos menores de 40 años?

Primero haremos un analisis y al final de este articulo podrás encontrar la lista con los mejores 20 novelistas británicos menores de 40 años.

Cuando la revista New Yorker publicó su lista de 20 escritores de ficción estadounidenses menores de 40 años la semana pasada, hubo una respuesta predeciblemente angustiada. “Tan tedioso, tan predecible. ¿Cuándo se dará cuenta el neoyorquino de que su momento de autoridad cultural ha pasado? ”Enfureció un comentarista.

Y esto no era atípico. “Entonces, ¿qué son las personas mayores de 40 años? ¿Hígado picado? ”“ ¿Algún escritor nuevo en esta lista? ”Preguntó otro, respondiendo a la selección de escritores establecidos como Gary Shteyngart, Jonathan Safran Foer y Chimamanda Ngozi Adichie, quienes están familiarizados, aunque no tanto, aquí.

Dado el hecho de que ha pasado casi una década desde la última lista de "Los mejores novelistas británicos jóvenes" de Granta, nos planteamos el desafío de crear una selección de novelistas para competir con los neoyorquinos.

Al compilar nuestra lista, hemos tomado sugerencias de una variedad de colaboradores y personal, y a su vez se lo ofrecemos como un desafío. Si el ejercicio nos da una instantánea de lo que están haciendo nuestros jóvenes novelistas más emocionantes en este momento, también plantea preguntas sobre lo que cualquier lista podría decir sobre la escritura de un país, y sobre las diferencias en la ficción en cada lado del Atlántico.

En su lista de "20 menores de 40" , el neoyorquino ha tenido cuidado de no presentar su selección de escritores como la "mejor", como lo hace Granta. Sin embargo, la implicación es que son las voces definitorias: los escritores que se destacan de su generación y que serán leídos dentro de 20 o incluso 50 años.

Claramente hay mucho en juego, ya que la lista del New Yorker es un gran negocio, con millones de dólares en las futuras ventas de libros de los autores que lo hicieron.

Esto podría explicar por qué los críticos se han apresurado a cuestionar al neoyorquinoLa decisión de defender la ficción "representativa", o mantenerse obstinadamente en un punto de corte de 39 (descalificando así a un escritor como Dave Eggers, que acaba de cumplir 40 años) o limitar los escritores que podrían ser incluidos al exigir que tienen una pieza lista para su publicación inmediata en la revista.

John Freeman, el editor de Granta , cuya próxima lista "Best of Young British Novelists" aparecerá en 2013, está impresionado con la selección del neoyorquino . "Es contradictorio y extremadamente variado, en lugar de representar una voz particular o una escuela de escritura", dice. “Cuando salió la última lista neoyorquina en 1999, vino y se fue. Pero parece más organizado esta vez y ha causado un gran revuelo ”.

Lindsay Duguid, editora de ficción del Times Literary Supplement , reconoce que aunque las listas son "intrínsecamente vulgares", es bueno que los novelistas sepan que sus nombres aparecen en otro lugar que no sea una sobrecubierta. Y Lorin Stein, el editor de Paris Review está de acuerdo. "La lista es una buena instantánea de lo que está buscando el neoyorquino en estos días", dice, "e incluye a algunos de mis escritores favoritos más jóvenes".

Pero plantea un punto importante sobre la capacidad de cualquier lista para caracterizar lo que está sucediendo en un país en un momento dado. Argumenta que la idea de que un grupo de 20 escritores podría tener la clave de su generación es un poco exagerada. Estas listas, especialmente de escritores más jóvenes, significan cada vez menos, ya que celebran a escritores que ya están familiarizados o se proponen descubrir otros nuevos que el público lector haya pasado por alto.

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La suposición subyacente de cualquier lista que destaque a una generación más joven es que los escritores producen su mejor trabajo a mediados de los treinta, una vez que su escritura ha madurado. Pero por cada novelista como Martin Amis o Graham Swift, que apareció en la lista de Granta de 1983 , y produjo su avance y posiblemente sus mejores libros en esta época ( Money y Waterland respectivamente), hay un Hilary Mantel, cuyo Wolf Hall , el La novela que cristalizó su reputación y que dijo que había estado esperando toda su vida para escribir, se publicó solo el año pasado, cuando tenía poco más de quince años.

Es históricamente cierto que las mujeres han tendido a escribir novelas más tarde en la vida, a menudo después de tener hijos, por ejemplo, Jane Gardam o Penélope Lively. Deborah Treisman, la editora de ficción del New Yorker, ha argumentado que esto ya no es válido para los novelistas estadounidenses, pero que la tendencia no ha desaparecido por completo en Gran Bretaña. An Equal Stillness de Francesca Kay , quizás la primera novela más emocionante de los últimos años, se publicó cuando el autor tenía 51 años.

Mirando hacia atrás en las listas de Granta , lo sorprendente es lo bien que han tendido a usar. Con pocas excepciones, todos los novelistas en la lista de 2003 han producido un trabajo realizado: David Mitchell, por ejemplo, cuyo atlas en la nube fue un éxito crítico y comercial, Andrew O'Hagan, Nicola Barker, Sarah Waters. Esto también es cierto para la selección de 1993, que defendió a escritores como AL Kennedy, Helen Simpson y Nicholas Shakespeare, aunque es cierto que algunos de los otros se han desvanecido en la oscuridad o han desaparecido.

Las listas generadas por The New Yorker y Granta son interesantes tanto por lo que revelan sobre la ficción de un país como por las preocupaciones de una generación de escritores. Aunque los cursos de escritura creativa como el pionero en la Universidad de East Anglia han despegado en Gran Bretaña, su presencia no es tan dominante como la de instituciones como el Taller de Escritores de Iowa en los Estados Unidos. "La escritura está más desarrollada como un oficio en Estados Unidos", dice John Freeman, "y los escritores estadounidenses están constantemente comprometidos con la cuestión de ser estadounidenses.

No hay un tema que defina de manera similar aquí ”. Es notable que la mayoría de los escritores en la lista de New Yorker vinieron a través de un programa de escritura creativa, y muchos ahora enseñan sobre uno.

Lorin Stein está de acuerdo con esta visión de la ficción estadounidense impulsada por la voz individual: "no como un marcador de clase o raza, no como dialecto, sino como una expresión de una lengua común compartida, aún no reconocida". Esto es evidente en escritores como Saul Bellow y Philip Roth, hasta contemporáneos como Jonathan Franzen o el fallecido David Foster Wallace.

Es cierto que el proceso de selección de escritores para listas rara vez produce resultados totalmente armoniosos. Alex Clark, uno de los jueces de la lista Granta de 2003 , describió la selección de ese año como una mezcla de talento establecido y no probado. Los jueces fueron criticados en ese momento por incluir escritores que aún no habían sido publicados: leyeron las primeras novelas de Monica Ali y Adam Thirlwell en forma de manuscrito.

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Entonces, con estos problemas potenciales en mente y con la esperanza de desencadenar un debate similar en ferocidad al desencadenado por el neoyorquino , nos complace presentar nuestra lista de escritores. Hemos utilizado los mismos criterios de selección que el neoyorquino : todos estos escritores tienen menos de 40 años y todos, con dos excepciones, viven en Gran Bretaña, al menos la mayor parte del tiempo. Pero no hemos controlado los tipos de escritura, ni nos preocupa si los escritores representan de alguna manera las diferentes experiencias de lo británico. Y francamente hemos fracasado, si es importante, en lograr un equilibrio de género: 13 de los 20 son hombres, y la mayoría de estos escritores son blancos. Pero en otras formas nos hemos esforzado por ser diversos, negándonos a pasar por alto la excelente ciencia ficción y los thrillers genuinamente buenos.

Nuestra lista se basa sin disculpas en el talento y, en menor medida, en el potencial: uno de nuestros escritores seleccionados, Anjali Joseph, publicará su primera novela el próximo mes. Implícito en nuestra selección está la expectativa de que estos escritores tengan su mejor trabajo por delante. Si algunas personas se quejan de que no han oído hablar de la mayoría de ellas, consideraremos esa crítica como una insignia de honor.

Al igual que el neoyorquino , hemos tenido, con tristeza, que echar a algunos escritores notables que están en el lado equivocado de los 39: David Mitchell, Tom McCarthy, cuya novela C , el seguimiento de su brillante primera novela, Remainder , sale a finales de este año, y Catherine O'Flynn, cuya aguda comedia, The News Where You Are , se publica el próximo mes. Y no hemos encontrado lugares para algunos escritores que realmente amamos, pero que no han publicado nada desde hace unos años, Rachel Seiffert entre ellos.

Esperamos que nuestras sugerencias le resulten interesantes, y que investigue a los novelistas de nuestra lista y nos cuente qué piensa de su trabajo. Hemos seleccionado, sin ningún orden en particular, Chris Cleave y Mohsin Hamid para sus thrillers superiores; el novelista cómico irlandés Paul Murray; Zadie Smith, una de las favoritas de estas listas, por sus novelas intrépidamente ingeniosas, Benjamin Markovits y Adam Foulds, por sus ambiciosas vidas de poetas del siglo XIX; David Szalay, por su visión inventiva de la historia soviética; la incomparablemente talentosa escritora de ciencia ficción China Miéville; Adam Thirlwell, por sus inteligentes ficciones judías, Rana Dasgupta, por su idiosincrásica historia ficticia de Bulgaria; Las alocadas novelas de ideas de Scarlett Thomas, Joanna Kavenna, por su tratamiento matizado del parto, las comedias de Dan Rhodes y Patrick Neate, Kamila Shamsie,

Ahora, que comience el debate.

Tabla de contenido
  1. La lista de mejores escritores británicos

La lista de mejores escritores británicos

  1. Chris Cleave (b 1973) Su primera novela, Incendiary , fue sobre un ataque terrorista en Londres y se publicó el 7 de julio de 2005. The Other Hand (2008), un thriller internacional en Inglaterra y Nigeria, se convirtió en una palabra Golpe en la boca.
  2. Rana Dasgupta (b 1971) Nació en Canterbury, pero ahora vive en Delhi. Su primera colección de historias fue ambientada en un aeropuerto de Tokio; su primera novela, Solo (2009), trataba sobre un químico búlgaro de 99 años.
  3. Adam Foulds (b 1974) Después de escribir su novela en verso The Broken Word sobre la rebelión de Mau Mau, escribió su estudio de John Clare, The Quickening Maze (2009).
  4. Sarah Hall (b 1974) La autora de cuatro novelas, las dos primeras se desarrollaron a principios del siglo XX en su Cumbria natal. Su trabajo más aclamado es The Carhullan Army (2007), sobre una banda de mujeres rebeldes que sobreviven en una Gran Bretaña afectada por un desastre ambiental.
  5. Steven Hall (1975) Su novela debut, The Raw Shark Texts (2007), sobre un hombre que pierde la memoria y trata de crear una nueva identidad para sí mismo, estuvo a la altura de las expectativas de su editor.
  6. Mohsin Hamid (b 1971) El fundamentalista renuente , un thriller literario sobre un hombre paquistaní que puede o no ser un terrorista, estuvo a punto de ganar el Man Booker en 2007.
  7. Anjali Joseph (b 1978) Su novela debut, Saraswati Park , se publica el próximo mes. Afilada pero lírica, la novela, ambientada en Bombay, muestra la influencia de Amit Chaudhuri.
  8. Joanna Kavenna (b 1974) Escribió siete novelas inéditas antes de que Faber publicara su octavo, Inglorious, y ganó el premio Orange New Writers. Descrito como "Dostoievski y Bridget Jones".
  9. Benjamin Markovits (1973) En medio de una trilogía de novelas sobre Byron y su círculo, este escritor seguro también acaba de publicar una novela autobiográfica, Playing Days , sobre un jugador de baloncesto profesional en Alemania.
  10. China Miéville (b 1972) Inspirado por escritores de terror como HP Lovecraft y Michael Moorcock, sus libros de ciencia ficción y fantasía, incluido Un Lun Dun para adultos jóvenes, tienen legiones de fanáticos.
  11. Paul Murray (b 1975) Su segundo libro, Skippy Dies , una novela cómica ambientada en una escuela privada de niños en Irlanda, fue recientemente descrita en el Telegraph como "gigantesca, maravillosa, ingeniosa … desgarradora".
  12. Patrick Neate (1970) ganó el premio de novela Whitbread (ahora Costa) en 2001 por Twelve Bar Blues , una novela picaresca sobre artistas de jazz de Nueva Orleans. Su trabajo más reciente, Jerusalén , trata, como su primera novela, Musungu Jim , con encuentros europeos con África.
  13. Ross Raisin (b 1979) El primer libro de este novelista nacido en Yorkshire, God's Own Country (2008), siguió la oscura historia del hijo de un granjero adolescente que vivía en los moros.
  14. Dan Rhodes (1972) Después de su segundo libro, Rhodes declaró que quería dejar de escribir. Afortunadamente para nosotros, continuó con Gold (2007), sobre una mujer galesa-japonesa que vivía en una cabaña costera, y su libro más reciente, Little Hands Clapping.
  15. Kamila Shamsie (1973) La autora de cinco novelas, principalmente ambientadas en el Pakistán de su nacimiento. Su trabajo más exitoso es el último: Burnt Shadows (1999) sigue a dos familias desde la Segunda Guerra Mundial en Japón hasta el 11 de septiembre.
  16. Zadie Smith (1975) Escribió los dientes blancos de gran éxito mientras aún estaba en Cambridge. Su escritura ha madurado desde entonces, sobre todo en On Beauty (2005).
  17. David Szalay (b1974) Ganador del Premio Betty Trask, The Innocent de Szalay se cuenta desde la perspectiva de un agente de la KGB a finales de los años cuarenta Rusia.
  18. Adam Thirlwell (b 1978) Compañero de Clever All Souls que publicó Política a la edad de 25 años y desde entonces The Escape (2009), inspirado en Milan Kundera.
  19. Scarlett Thomas (1972) The End of Mr Y (2007) fue un éxito de ventas sorpresa sobre un estudiante que descubre una novela victoriana perdida hace mucho tiempo.
  20. Evie Wyld (1980) After the Fire, a Still Small Voice (2009) fue una inquietante primera novela ambientada en el abrigo del este de Australia.

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